Past simple vs. Present perfect: ¡La explicación definitiva!

Las diferencias entre el Past simple y el Present perfect son tan matizadas que a veces cuesta mucho entender las diferencias entre uno y otro. Pues bien, hoy nos hemos propuesto el reto de resolver ese problema.


Lo primero que hay que tener en cuenta es:


¿Para qué y cuándo se usa cada uno?


Para entender en qué se diferencian el Past simple y el Present perfect tenemos que tener muy claro para qué se usa cada uno:


Past simple
  • Acciones que ya se han completado en el pasado.

Ej: I saw the new James Bond film yesterday. (La acción de ver la película ya está completa, de ahí el uso del pasado simple)


  • Acciones repetidas del pasado.

Ej: I went to the theatre 4 times last month.


  • Verdades universales sobre el pasado.

Ej: Some decades ago, it was rare to have a mobile phone.


  • Acciones principales de una historia.

Ej: The woman pushed the door open and what she saw left her speechless.



Present perfect

  • Situaciones que empezaron en el pasado y todavía son relevantes en el presente.

Ej: Rebecca has been the director of the academy for 5 years. (La acción empezó hace 5 años y a día de hoy todavía se mantiene)


  • Acciones que ya se han completado en el pasado, pero que no se especifica cuándo se completaron.

Ej: I’ve already watched that film.


  • Acciones que ya se han completado en el pasado donde lo más importante es el resultado de la acción en el presente.

Ej: They’ve all done their homework.



Expresiones de tiempo de Past simple y Present perfect


Otra cosa que nos revela cuándo usar uno u otro de forma bastante fiable es la expresión de tiempo con la que se usa. Normalmente, en los ejercicios (y en los exámenes) siempre nos dejan una pista en forma de expresión de tiempo. Así que hay que estar ojo avizor.


Expresiones de tiempo de Past simple

  • yesterday

  • last week/ summer/ year/ etc.

  • in January/ 2001/ etc.

  • an hour/ a week/ a year ago


Expresiones de tiempo de Present perfect

  • for

  • since

  • just

  • already

  • yet

  • ever

  • never

  • it’s the first time


¡Y listo! Creemos que no hay nada más que nos hayamos dejado en el tintero, pero estaremos pendientes de vuestros comentarios por si es el caso. Esperamos que hayáis disfrutado este post y nos vemos la semana que viene con uno nuevo.


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